Number of reply comments (User Comments/Interactions)




interactivity, online discussions, discourse ethics


The variable ‘number of reply comments’ is an indicator of interactivity in online discussions. The number of reply comments is a simple measure of how much response a user comment has received. It is applicable if platforms that host comment sections offer the technical possibility to users to respond directly to existing user comments. The reply comments (also called ‘sub-level comments’ or ‘child comments’) then usually appear indented below the existing user comment they refer to (also called ‘top-level comment’ or ‘parent comment’).

The measure does not provide information about the quality of the interaction between the commenters. It neither covers interactivity that occurs “outside” of comment threads below top-level comments, i.e. commenters responding in new top-level comments instead of sub-level comments.

Field of application/theoretical foundation:

Normative approaches to discourse ethics (e.g. Habermas, 1992) evaluate interactivity as a prerequisite for high-quality discourses.

Example studies:



Unit of analysis


Online; online discussions below news posts

Number of reply comments (sub-level comments) to a top-level comment

Individual user comments

Naab & Küchler (work in progress)


Info about variables

Variable name/definition: Anzahl der Antwortkommentare auf einen Nutzerkommentar

Operationalization/coding instructions: Manuell: Zählen Sie die Kind-Kommentare (Antwortkommentare, Second-Level-Kommentare), die zu einem Eltern-Kommentar (Top-Level-Kommentar) verfasst wurden und tragen die Anzahl ein.

Automatisiert: Sofern ein Datensatz alle Nutzerkommentare eines Kommentarthreads, Informationen über das Eltern- bzw. Kind-Level jedes Kommentars sowie eine Zuordnung aller Kind-Kommentare zu einem Eltern-Kommentar enthält, ist es möglich, die Anzahl der Kind-Kommentare für jeden Eltern-Kommentar per Auswertungssoftware zu aggregieren.

Level of analysis: Kommentarthread (Eltern-Kommentar + alle zugehörigen Kind-Kommentare/Antwortkommentare)



Naab, T.K. & Küchler, C. (work in progress). Unveröffentlichtes Codebuch aus dem DFG-Projekt „Gegenseitige Sanktionierung unter NutzerInnen von Kommentarbereichen auf Nachrichtenwebseiten und auf Facebook“. Augsburg.

Habermas, J. (1992). Faktizität und Geltung: Beiträge zur Diskurstheorie des Rechts und des demokratischen Rechtsstaates. Suhrkamp.



How to Cite

Naab, T. K., & Küchler, C. (2021). Number of reply comments (User Comments/Interactions). DOCA - Database of Variables for Content Analysis.



User-Generated Media Content